About Us / Sobre nosotros

Tenant Sanctuary is a tenant education service located in Santa Cruz, California. Opening our doors in April 2019, our mission is to empower tenants by educating them on their rights and providing the tools to pursue those rights. Our tenant counselors are volunteers dedicated to the cause of tenant empowerment and education. We also provide free public educational events on a regular basis through the help of our community partners and advisors.

Santuario Inquilino es un servicio dedicado a la educación de inquilinos basado en Santa Cruz, California. Abriendo en Abril 2019, nuestra meta es empoderar a los inquilinos por educación sobre sus derechos y proveerles con las herramientas para afirmar esos derechos. Nuestros consejeros inquilinos son voluntarios dedicados a la causa de empoderamiento inquilino y educación. También proporcionamos eventos educativos públicos y gratuitos por el apoyo de nuestros socios comunidades.

What do we do? // ¿Qué hacemos?

Trained tenant counselors and an attorney can provide you with information on your tenants rights and resources on how to pursue your tenants rights. // Consejeros inquilinos y una abogada pueden proveer información sobre sus derechos inquilinos y recursos para afirmar sus derechos inquilinos.

We answer questions about / Contestamos preguntas sobre:

  • Rent Increases / Aumentas de renta
  • Eviction / Los desalojos
  • Repairs and habitability / Reparaciones y habitabilidad
  • Security Deposits / Depósitos de seguridad
  • Harassment / Acosos e incordios
  • Lease Provisions / Provisiones del arrendamiento o acuerdo de alquilar
  • And any issue regarding tenant-landlord disputes. / E cualquier problema sobre disputas de inquilino-dueño

Tenant Sanctuary hosts free legal clinics to tenants in the city of Santa Cruz. Our attorney will be present to assist any tenants with a tenant-landlord issue. Tenant Sanctuary will not be providing legal representation to any tenants, but welcomes any tenant with a legal question to bring their relevant paperwork and talk to the attorney and our counselors.

Santuario Inquilino alberga clínicas legales gratuitos para inquilinos que viven en la ciudad de Santa Cruz. Nuestra abogada será presente para asistir inquilinos con una disputa de inquilino-dueño. Santuario Inquilino no provee representación legal a los inquilinos, pero damos la bienvenida a los inquilinos que tiene una pregunta legal a traer todos documentos pertinentes y hablar con nosotros.

What do we believe? ¿Qué creemos?

We believe that housing is a human right and that all tenants are entitled to know their rights and act on them without fear of retaliation. This right must be especially protected in the middle of a housing crisis, which Santa Cruz tenants find themselves in without substantial protections. Multiple studies have uncovered that Santa Cruz is the fourth least affordable city in the world, and the most unaffordable city in the United States. More specifically, the issue of “rent burden,” defined as how much of a tenant’s income is dedicated to their rent, is one that impacts at least 70% of tenants in Santa Cruz and primarily affect tenants in the city’s low-income neighborhoods of color (No Place Like Home, 2016). Most Santa Cruz tenants spend at least 30% of their income on rent, and many others spend at least 50-70% of their income on rent. This leaves little income left for other basic needs, such as food, utilities, transportation, healthcare, and more.

Creemos que las viviendas son derechos humanos y todos inquilinos tienen derecho saber sus derechos y afirmarlos sin miedo de represalias. Hay que proteger estos derechos durante una crísis de viviendas, en la que se encuentran los inquilinos de Santa Cruz sin protecciones sustanciales. Muchos estudios ha revelado que Santa Cruz es el cuarto ciudad menos accesible del mundo, e el menos accessible ciudad de las Estados Unidos. El problema de las “cargas de renta,” que significa cuanto del ingreso va a alquilar, afecta a 70% de los inquilinos en Santa Cruz, por lo menos. El problema afecta principalmente inquilinos en los barrios de bajos ingresos y de color (No Hay Lugar Como Hogar, 2016). La mayoría de inquilinos en Santa Cruz gastan 30% de sus ingresos en la renta, y muchos inquilinos gastan 50-70% de sus ingresos en la renta. Después de pagando la renta, no hay dinero para otros necesidades, como la comida, utilidades, transportación, asistencia médica, y más.

What does this mean? When rents are high, many tenants cannot afford to move to another unit and will put up with major rights violations. Overcrowding, repairs, harassment, and even frequent rent increases are issues which many tenants will withstand in order to stay in their homes. In this context, we believe that tenants should be fully aware of their rights in order to maintain decent, safe, and affordable homes. Tenant education and an accessible legal aid program can help keep tenants in their homes while the city works to amend housing policies and alleviate the housing crisis.

¿Que significa? Cuando la renta es alta, muchos inquilinos no pueden mudarse a otra casa y tolerarán violaciones de sus derechos inquilinos. La aglomeración, reparaciones, acosos, y aumentas de renta frecuentes son problemas en los que muchos inquilinos tolerarán para quedarse en sus casas. Por eso, creemos que inquilinos deben ser conscientes de sus derechos para mantener casas decentes, seguros, y accesibles. Educación para inquilinos y una programa legal y accessible pueden guardar los inquilinos en sus casas mientras la ciudad trabaja a cambiar las políticas viviendas y resolver la crisis de viviendas.

Who are we? / ¿Quienes somos?

Tenant Sanctuary is composed of a team of committed volunteers, a program coordinator, a tenant attorney, and a steering committee. Composed of several tenant advocates, the steering committee guides the vision and strategies of the Tenant Sanctuary program.

  • Ernestina Saldana, Co-chair, tenant advocate
  • Zav Hershfield, Co-chair, tenant advocate
  • Gretchen Regenhardt, RDA, California Rural Legal Assistance
  • David Brown, Administrator for the Hub for Sustainable Living
  • Cynthia Berger, Tenant counselor, Power Surge Tenants Rights / Santa Cruz Tenant Association
  • Bruce Van Allen, Software developer and community activist
  • Mariam Gafforio, Certified conflict mediator

Santuario Inquilino está compuesto de voluntarios, una coordinador de la programa, una abogada, y una comité directivo. Compuesto de varios defensores inquilinos, la comité guía la visión y estrategias de Santuario Inquilino.